Тургор: Начало

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тургор: Начало » Кошмар » Тюрьма


Тюрьма

Сообщений 1 страница 30 из 59

1

ПЕРВОЕ ПОЯВЛЕНИЕ В ИГРЕ

Завалов ржавого железа здесь было намного меньше, чем у дома Крылатого. Луни осторожно откинул со следа лист изъеденного вековым налётом металла, но не успел вовремя подхватить его, и звон упавшей железяки перебудил, верно, всех тварей в окрестности...
К слову о местности. Она, хоть и была похожа на достопамятные кряжи около стеклянной пустыни, но всё же довольно сильно отличалась от привычного Луни ландшафта. Горы были много выше и круче и заканчивались острыми вершинами, а не оплавленными металлическими плоскостями. Одно удовольствие по таким лазать... - Луни приглядывался к отвесным стенам, коих здесь было в избытке, - идеальная площадка для тренировок. Стоит здесь задержаться. Но позже, в первую очередь - охота.
Крылатый уже несколько десятков циклов жил в Кошмаре и успел неплохо устроиться: пещера, где он пробудился от сна, стала отличным убежищем в мире, который в принципе отторгает понятие настоящего дома. Охотничьи навыки, отточенные до совершенства, умение чувствовать опасность и опыт помогали выжить на просторах Кошмара. Со временем к Крылатому пришла уверенность в себе, вера в то, что привычный порядок никогда не измениться.
Но это было не так. Отец любил преподносить сюрпризы, и разорванные недородки у порога жилища Брата стали для Крылатого неприятной неожиданностью. Если это существо, - размышлял Луни, переворачивая тельце маленького зверька, - вернётся... Когда я отдыхаю, например? Нужно разобраться с ним сейчас, не мешкая. Крылатый оглядел камни и землю около мёртвого животного - царапин, углублений вокруг было много, словно существо и не думала скрываться на чужой территории. Либо оно очень наглое, либо безмерно глупое. В любом случае, я с ним покончу.
... Луни тихонько выругался, он не думал, что кто-то может прийти на шум, но выдавать своё присутствие в незнакомом месте было, мягко говоря, недальновидно.

Отредактировано Луни (Крылатый) (28.02.2011 23:01:28)

0

2

ПЕРВОЕ ПОЯВЛЕНИЕ В ИГРЕ

Новый оборот колеса не ознаменовался ничем новым, ровно так же, как с десяток предыдущих. Рипер всё так же нёс свою стражу, облокотившись на прочно вогнанное в землю копьё. Он и сам не заметил, как задремал, заскучав.
Нельзя сказать, чтобы так явно сказывался труд тюремщика на характере Брата, но свои эффекты всё-таки наблюдались. Недаром он успел несколько раз подумать, что было бы здорово обзавестись новыми заключёнными (хотя и старых, признаться, он в глаза не видел). Мысли эти Брата пугали едва ли, но всё же заставляли усомниться в собственной беспристрастности. Что же это за надсмотрщик, которому забавно наблюдать за преступниками, радоваться их новым поступлениям и потешаться страданиям? Это ерунда какая-то, а не тюремщик!
Приблизительно в такую издевательскую пародию Жнец и страшился превратиться, но затем вспоминал о Надзирателе и успокаивался.
Заманчива ли была перспектива стать злорадным животным? Трудно сказать. Конечно, неприемлимым было бы превышать свои полномочия и пользоваться положением в корыстных нижайших целях... Но разве не железная рука и крутой нрав тюремщика заставляют преступников страшиться заточения? Таким образом Жнец мог бы в разы сократить количество нарушений табу!
Или заставил бы быть изворотливей. Моральные дилеммы Жнец по понятным причинам недолюбливал, а потому перемен в своей политике не допускал, работая тупым смотрителем, не выходя за рамки должности ни в одну сторону.
В спокойствии были свои плюсы, оно было бы вовсе выше всяких похвал, если бы не идущая с ним рука об руку рутина.
Немудрено тут прикорнуть на час-другой! Отдых нужен даже бессердечным хладнокровным, и Рипер исключением не был. Спал он чутко, и разбудить бы его мог любой шорох...
Но обитатели Кошмара деликатностью не славились, и если уж будили - то дикими криками с песнями и плясками, бубнами и гвоздями по стеклу. Сегодняшний день исключением не стал: где-то неподалёку раздался скрежет железа и грохот.
Черти! Поспать раз в сто циклов не дают... Ну, если какая мелочёвка, жариться ей на вертеле!
Жнец встрепенулся, мгновенно обретая ясность мысли и чистоту взгляда. Выдернув из земли неизменное копьё, ставшее уже, кажется, продолжением руки, Рипер прислушался к эху от шума. Судя по звуку, где-то неподалёку ошивалось средних размеров существо. Жнец взобрался на скалу, расположившуюся точно над входом в тюрьму. Ход в своё время был выдолблен прямо в породе, и нынешний коридоры начинались под землёй. Снаружи тюрьма выдавала себя только проёмом с решёткой в этой самой скале.
-Ну, покажись, шашлык...- пробормотал вполголоса Брат.
Прищурив пустые глазницы (рефлекторно, скорее всего), Жнец пригляделся к источнику грохота, и несколько растерялся.
Не птица... Но и не крыса. Кто же это, чёрт побери, такое, и что оно здесь забыло?..
Жнец задумчиво потёр подбородок, прикидывая, заметит его неожиданный гость или нет.

0

3

Чертовщина... Луни замер, пригнувшись к земле, и прижал крылья, чтобы защитить спину в случае возможной опасности. Никого... Зря беспокоюсь.
Но инстинкты били тревогу. Крылатого не покидало ощущение присутствия другого существа, как казалось Брату, безосновательного. Потому что Луни был сильно взвинчен и растревожен неожиданным гостем в своих владениях. Эти убийства... Нет, Крылатый и сам был не прочь закусить под настроение разной мелочёвкой. Чаще всего такое случалось, когда Луни не везло в охоте на более крупную добычу. Но это была вынужденная необходимость, как тогда, в очередной прогулке около пустыни Брат наткнулся на не слишком сильную, с виду, тварь. Она была относительно некрупной, имела бочкообразное туловище и неподвижно стояла на самой верхушке "дюны". Добираться до неожиданной находки было долго, но Крылатый решил попытать счастья.
Попытал... Недородок просто уклонился, покачнувшись, как болванчик, в сторону от прыгнувшего Брата, и Луни очень неудачно приземлился, точнее врезался, в стеклянную стену другого холма. Это только разозлило охотника, но, при следующей попытке Луни разорвать горло твари, та обвила Брата своим щупальцем... Даже толстая кожа не спасла - Крылатому пришлось долго лечить ожоги, отлёживаясь дома. Вот тогда и пригодилось мелкое зверье, бегающее меж завалов и периодически воющее, что, по правде говоря, часто мешало спать.
Но неизвестный только растерзал тварюшек - он не был голоден, не учился убивать, монстр просто-напросто развлекался. И эта беспричинная жестокость беспокоила Луни намного больше, чем, собственно, сам факт появления предполагаемого соперника на своей земле. Именно поэтому Крылатый и затеял небезопасную вылазку на незнакомую территорию.
- Ну, покажись, шашлык... - Луни ещё до того, как успел удивиться, молниеносно развернулся в сторону голоса, одновременно закрываясь крылом от возможной атаки. Говоривший, похоже, был настроен отнюдь не дружелюбно.
Догадку Крылатого подтверждало внушительно копьё, которое незнакомец сжимал в руке. Непростое оружие... а если наконечник отравлен или ещё чего похуже? Трудно определить издалека... Но желания приблизиться к незнакомцу Луни не испытывал - мощный хвост скорпиона заканчивался металлическим жалом, прочный панцирь на груди, шипы.... провалы глазниц существа только дополняли гнетущее впечатление. Крылатому захотелось укрыться от холодного изучающего взгляда незнакомца. Ближайшая скала, за которую можно было отойти, находилась в примерно метрах десяти-пятнадцати от Брата, но это расстояние нужно ещё успеть пробежать...
Решение пришло незамедлительно. Конечно, это не убьёт, но отвлечёт точно. Луни медленно и плавно, стараясь, чтобы действо осталось незамеченным, вытащил из крыла пару перьев.

Отредактировано Луни (Крылатый) (02.03.2011 19:20:32)

0

4

Рипер прищурился и склонил голову, оценивая опасность новоявленного противника. Удивительно, но внезапный посетитель скромного обиталища, коим считал Жнец эту местность, выглядел точь-в-точь как он сам до преобразования тела. Худой и бледный, почти обнажённый, худощавый, он со своими гипертрофированными крыльями походил на какого-то дурацкого технического ангела.
Тем не менее, в нём чувствовалось явное родство. Хотя бы тем, что пропорции незнакомца были вполне похожи на его собственные.
Новорожденный? Непохоже. Кажется, он уже освоился. Но проверить всё же стоит.
Заметив, как крылатое создание потянулось к своим лезвиям-перьям, Жнец взял копьё в две руки и направил его в сторону предполагаемого Хранителя, медленно, без резких движений, чтобы не спугнуть.
-Ну-ка без глупостей. Убери их.
Конечно, ножи выглядели несколько смешно, особенно в контексте. Убить на месте ими можно было недородка или Сестру, но вот с гигантами и Братьями они могли быть полезны с большой натяжкой. Но ранить они могли, а у Жнеца не было никакого желания вновь латать своё и так износившееся людское составляющее.
Интересно, почему он здесь шатается? Наверняка не просто так гуляет. Вон, какие глаза безмятежные, а на дне - азарт лихача... Наверняка ещё не возносился и бродит в неведении... Если, конечно, мой взор меня не обманывает.
-Опусти свои зубочистки,- повторил он уже  настойчивее, заметив промедление.
А любопытная всё же конструкция... Полагаю, летать он не может - больно тяжёлые крылья, да и поток ловить не смогут... Впрочем, чем чёрт не шутит.
Жнец уставился на на посетителя, внушительно целясь в него копьём. В глубине души он ожидал какой-нибудь глупости...

0

5

Луни удивился, он не предполагал, что незнакомец решит сначала поговорить с будущей жертвой. Он медленно поднял копьё и направил его прямо... Хм... этого можно было ожидать, - с неуместной в такой ситуации иронией подумал Крылатый. Вот только почему так медленно? Неужели я действительно нашёл того монстра, что разорвал бедняг у шалаша? Вот он и не торопиться, садист... - пальцы-когти сильнее сжали лезвия стилетов.
- Ну-ка без глупостей. Убери их, - холодный, очень холодный голос. Незнакомец, судя по всему, привык приказывать, если не убивать. Крылатый на всякий случай закрылся от противника и вторым крылом, белые перья закрыли большую часть тела Брата. Должны выдержать... Если не получиться - я покойник. Или при смерти. Убегать было бессмысленно - всё равно копьё летит быстрее. Успеть бы увернуться... или... - Крылатого осенила рискованная, но удачная, по его мнению, идея.
Луни распахнул крылья, убирая бесполезный в данном случае импровизированный щит, и сложил их за спиной, чтобы те не мешались - сейчас Брату потребуется вся возможная скорость. Крылатый демонстративно поднял руку с ножами, мол, "всё, давай без драки", и вставил стилеты обратно к остальным пёрышкам.
- Ну, убрал, - проворчал Луни. - И что теперь?
Ему не нравилось, что его любимое оружие обозвали "зубочисткой", но Крылатый промолчал - соперник выглядел слишком грозным, чтобы с ним пререкаться. Но Луни не собирался больше выслушивать мнение предполагаемого врага. Это был он... - Крылатый отметил, что ноги... конечности существа вполне могли оставить отметины подобные следам незваного гостя. В этом случае мне придётся уходить из тех мест... - мрачно думал Луни. Дом ему очень нравился, Брат успел привыкнуть и к пустыне, и к холмам, и к древним развалинам. Это чудовище всегда может вернуться обратно. И меня, чего доброго, убить. Но думать о новом жилище было глупо, не выбравшись, для начала, из этой западни.
Итак... - Луни прикидывал сколько времени ему понадобиться, чтобы добежать до скалы. Запрыгнуть не получиться, я буду прекрасной мишенью - хоть стой и развлекайся метанием копья, значит, нужно петлять. Как тогда, с Зверем. Спрятаться тоже не выйдет, - Луни посмотрел на ядовитый хвост существа, - чтож, тогда чистый спринт. Не повезло.
Крылатый выпрямился, намеренно не глядя в сторону скалы, и медленно подошёл ближе к собеседнику, одновременно понемногу сокращая расстояние до убежища. Главное - успеть... А там меня ищи-свищи, - с ехидцей думал Луни.

Отредактировано Луни (Крылатый) (02.03.2011 21:54:47)

0

6

-Ну, убрал. И что теперь?- недовольно буркнул незнакомец, принимая оборонительную стойку. Он выглядел не запуганным, но загнанным в угол и готовился к бегству. Судя по сгруппировавшемуся телу, взлететь он и вправду не мог или просто не собирался. Связано ли это было с неспособностью летать в принципе или же с неудачной стартовой площадкой, сейчас это не имело принципиального значения.
Да, всё-таки он Брат. Разумен. Сходен мне по сложению... Какие Цвета ему станут покровительствовать, интересно? Изумруд... Наверняка, Изумруд. И что-либо ему родственное.
Рипер уже был абсолютно уверен, что перед ним стоит будущий Хранитель. Только вот отчего он так надолго задержался в Кошмаре? Обычно Брат возносится в Рай достаточно быстро, а этот походил на отшельника, выживающего в одиночестве в аду. Жнец бы не удивился, если бы узнал, что у него где-то здесь есть шалаш и костерок.
Отпустив левой рукой копьё, Жнец снова с размаху вогнал его в породу, демонстрируя, что более не держит посетителя на прицеле.
Он боится или просто так крысится?
-Так-то лучше. Что привело тебя сюда? Нечасто в мои владения забредают души, и те - молчуны либо сплошь сквернословы. Может быть, ты что-то расскажешь, Брат?
Жнец не солгал: случайно здесь не появлялись. Преступников (набравших в рот воды или же сыплющих проклятиями) привозили под чутким братским конвоем, заточали и оставляли в одиночестве. Единственными собеседниками Рипера долгие годы были только кости и изредка - совет Фратрии. Наличие живой, а тем паче - родственной души, признаться, было заманчивым. К тому же, кто знает, куда забредёт этот юный нерождённый? Разговор обещал получиться забавным, хотя бы потому, что его, кажется, побаивались и стремились сбежать.
Ну, мальчик мой, что молчишь? Или понял, что не туда зашёл?

0

7

Чудовище подняло своё копьё ещё выше... Луни сосредоточился: нужно было увернуться вовремя - не слишком рано, чтобы незнакомец не догадался, что задумал Крылатый, но и не задержаться, рискуя получить в плечо отравленный наконечник. Крылья бы сдержали древко копья, а вот сама сталь оружия пробила бы шит и распорола бы даже твёрдую кожу Брата. Кто его знает, что там за яд? - Крылатого вовсе не прельщала возможность умирать несколько часов, а то и дней, под действием неизвестного ядовитого вещества. Впрочем, было бы оно ему известно - что толку? в Кошмаре не росло ничего, следовательно, противоядие найти было невозможно. Разве что грызть камни... - со смешком подумал Луни и приготовился к прыжку.
... И опустило его, с силой воткнув в землю... точнее в камень скалы. Оно... пробило породу? У этого существа... достаточно силы, - остатки желания подраться растворились при виде вогнанного в камень наконечника. И не потому, что незнакомец демонстрировал не враждебность, отнюдь. Просто Луни укрепился в желании оказаться как можно дальше от настолько неравного врага.
Брат подошёл уже на критическое расстояние. Идеально, чтобы успеть нырнуть под защиту стены, тем более противник убрал оружие из рук, что было, по мнению Луни, довольно самонадеянно с его стороны, и не успеет заново достать копьё, прицелиться... на это понадобилось бы слишком много времени. А Луни его давать не собирался. Крылатый уж было вовсе приготовился к внезапному, как он думал, старту, но незнакомец заговорил снова, и его голос неожиданно... потеплел и звучал как-то... покровительственно?
- Так-то лучше. Что привело тебя сюда? Нечасто в мои владения забредают души, и те - молчуны либо сплошь сквернословы. Может быть, ты что-то расскажешь, Брат?
Луни от неожиданности подобного обращения остолбенел. Брат? Какой я ему брат? Мы же не родственники, - Крылатый с подозрением посмотрел на похоже-тощую верхнюю часть тела незнакомца, - наверное. И ему хватает наглости предъявлять ко мне претензии после подобного, - Крылатый подыскивал подходящее слово, - нарушения всех границ? И охоты на мою добычу, не ради еды даже - просто для развлечения? Ну, это уж слишком! - Луни в порыве праведного возмущения фыркнул и расслабился, временно передумав убегать, но всё-таки держась поближе к скале - мало ли, куда разговор заведёт?
- Я тут, конечно, просто гуляю... - иронично начал Крылатый, - но если тебе так уж хочется чего от меня узнать, то заодно ищу одного наглеца, посмевшего вторгнуться в мои владения и охотившегося на мою добычу. И почему ты меня братом называешь, незнакомец? Мы, вроде, не сродни.
Интересно, выдернет он своё копьё или как? Опасно с ним драться, но убегать после такой речи было бы как-то... глупо. Хоть не люблю этого, но придётся попрактиковаться в акробатике.

Отредактировано Луни (Крылатый) (02.03.2011 23:22:30)

0

8

Жнец начал хмуриться ещё когда услышал издевательский тон гостя, а уж когда вник в смысл сказанного им, и вовсе рассмеялся. Скалы усилили его хохот, отразив его эхом от себя и многократно размножив. На дне пустых глазниц скорпиона полыхнула ярость, смешанная с азартом и одновременно презрением.
Неслыханная наглость со стороны будущего Хранителя (как очень хотелось бы надеяться) ничего не сделало со Жнецом, кроме как развеселило. Невежество всегда было бы смешно, если бы не было так грустно.
-Какие ещё ТВОИ владения? Сядь, а то упадёшь: ошибся местом!
Наглец, но наглец глупый. Похоже, и впрямь считает себя скитальцем-отшельником. Вот ещё побудет он здесь, так и вовсе возомнит себя героем сталкерского типа... Ничего, немного побесится, и столкнётся с издержками жизни.
Жнец оценил ситуацию трезво и быстро остыл. Что сулила ему перспектива помочь Брату? Ничем, кроме успокоения собственной совести и укрепления в убеждениях, откровенно говоря. Впрочем, что делать с вылезшим невесть откуда чучелом, ещё только предстояло решить... Хотя и затягивать не стоило: собеседник неторопливо так, бочком начинал отступать, а глазами нервно шнырял по скалам, ища пути к оному.
Что, малец, понял, что не там шатаешься?
-Нет здесь твоих владений, и добычи твоей тоже нет. Уж не взыщи, если расстроил, но я всего лишь констатировал факт, мой юный друг,- тут Жнец не мог сдержаться и фыркнул, смерив Брата высокомерным даже взглядом,- Может, тебя уже короновали, и мне тебе в ножки поклониться?
Жнеца всегда страшно нервировала, ещё с его юношеских времён, слепая уверенность в себе иных душ. Переоценка своих возможностей, желание отличаться в лучшую сторону, ощущение своей неповторимости и желание казаться лучше, чем ты есть. Хотя последнее было более характерно для его Эры, которая вечно утверждала, что все вокруг лживы и двуличны, порой Жнец мысленно даже соглашался с ней.
Вряд ли его нежданный собеседник принадлежал к этой мало привлекательной группе, но был к ней как минимум близок, а вот сей факт уже заставлял задуматься.
Вправить ему мозги, что ли, или плюнуть?
-Что ты вообще знаешь об этом месте, мальчишка?- уже абсолютно нейтрально, но всё так же холодно и почти покровительственно произнёс Рипер,- Ничего ты не знаешь, а потому и не видишь во мне единокровного. Может, ты и Отца не признаешь?
Да, лучшим выходом было дать пинка незнакомцу, чтобы летел быстрее и дальше. Лишние зеваки возле тюрьмы Жнецу не нужны, мигрень он себе зарабатывать не собирался, а цацкаться с младенцем, внезапно решившим учинить в утробе свой порядок, счёл лишним.
-Ступай куда хочешь, Брат мой. Если ты слушаешь меня вполуха, кабы не меньше, говорить с тобой - просто не уважать себя,- Жнец стал быстро перебирать ногами, готовясь тронуться с места и вернуться к своему посту, за отлучения от которого его по головке бы не погладили,- Цвета тебе долгого, если вообще представляешь, что это...
Надеюсь, увидимся ещё в неформальной обстановке. Ты же не узник и не беглец, чтобы тобой заботиться. Дай те Спящий, чтоб и не стал...
Жнец улыбнулся уголком губы и отвесил юнцу не слишком глубокий кивок головы, вполне сошедший же за поклон.
А что, любопытно и забавно будет посмотреть впоследствии, что из него выйдет... Если, конечно, ему не стало интересно.

0

9

Луни нахмурился и наконец вовсе остановился, перестав медленно пятиться к скале. Слова и высокомерный тон незнакомца сильно действовали на нервы. Это ещё что? Да, собственно, кто он такой, чтобы меня отчитывать?
- Под "моей территорией" я имею ввиду свой дом... - коротко отрезал Крылатый, - и чем я там ошибся? Если это твои владения, то я уйду. Мне и своих хватает...
Незнакомец сильно удивил Луни. Все существа, встречавшиеся ему ранее - от недородков до Братьев - просто стремились или отобрать добычу, или убить Крылатого. А часто и то, и другое вместе. Но никогда не чихвостили. И уж точно не старались воспитывать. Брат как-то растерянно взмахнул крыльями, его перья топорщились в разные стороны - Крылатый не знал, стоит ли ввязываться в бой или лучше обождать и ограничиться словесной пикировкой. Но следующие слова противника ввели Крылатого в ступор.
- Эээээ... зачем кому-то кланяться? - Луни пристально посмотрел на незнакомца, но ничего нового не обнаружил и продолжил. - Тем более, в ножки... Здесь точно не мои владения. Мест я этих не знаю. Если ты здесь живёшь и охотишься, то они принадлежат тебе.
Крылатому надоело стоять в полусогнутом положении и он, наконец, выпрямился и смотрел прямо в провалы глазниц чудовища. Его до глубины души возмутили беспочвенные обвинения случайного собеседника, тот совсем не знал юного Брата, но уже делал уже какие-то свои далеко идущие выводы. И на каком основании ты меня судишь?
- Что мне знать об этом месте? А что тебя интересует? Как мы появились? Нас создал Отец, чтобы в естественной борьбе за выживание остались лишь достойные... жизни здесь. Он нас учит, кормит и... любит. Впрочем, в последнем пункте кто-то может и сомневаться. Если ты в этом смысле употребляешь слово "брат"... Правда, тогда оно ничего хорошего не несёт, потому что здесь большинство "братьев" стремиться друг другу глотки перегрызть. Я предпочёл бы применять это слово в несколько ином контексте, - уже спокойнее ответил Луни.
Иш, цаца какая... Опытный ветеран, Кошмар его возьми.
- Слушаю вполуха? - повторил Крылатый. - Хм, учитывая то, что это ты перебил тварей у моего жилища, то у тебя странные претензии... Да кто ты вообще такой?
Что это я? Сейчас нужно только выяснить, претендует ли он на мою добычу и вернётся ли к шалашу - и всё. Да даже это не важно, я всё равно сменю жилище на всякий... Вот только... Зачем мне тогда его имя? Проклятое любопытство... От него все беды.

0

10

Жнеца всё больше забавляла святая уверенность новорожденного в своей правоте. Шутка ли, но он умудрялся показывать какие-то обрывочные знания и демонстрировал их так, будто бы каждое его слово было истиной в последней инстанции.
Выслушав всё, что успел нагородить мальчишка, Рипер только сжал переносицу, пытаясь сдержать так и лезущее "Окстись, кретин!"
-Всё ясно,- заключил Жнец из последнего, что вставил младший Братишка,- Ты считаешь, что я мог лишить тебя хавки и порешить какую-то мелюзгу, которая и флегмой-то с большой натяжкой является? Боже, парень, да ты официально просчитался. Ты ошибся подозреваемым, так что твоя... агрессия совершенно лишняя.
Конечно, вот в чём дело. Малыш заподозрил меня в ненадлежащей охоте. А я-то уж подумал, что напугал его, что такой страшный и некрасивый... Всё лучше.
Рипер прокашлялся и выпрямил спину. Для него конфликт был исчерпан, а значит, с Братом можно было говорить как с почти равным.
-И, раз уж за тем дело стало, запомни: для Братьев такие пакости не запрещены, но и не приветствуются. Нам всем знакомы честь, достоинство и солидарность. Не знаю, что ты вкладываешь в слово "Брат", но для меня и остальных, с которыми ты, быть может, уже встречался, а может - нет, оно обозначает священную принадлежность к нашей Фратрии. И, отвечая тебе, - я один из Братьев, и твой Брат. Моё имя - Жнец; я не живу и не охочусь здесь, я несу здесь свою службу. Наш истиный дом ты ещё не видел, но он несомненно лучше чем то, что ты видишь вокруг.
Связался, чёрт возьми. Теперь и вправду мой... долг что ли его направить. Потому как увидел и не помог хуже, чем не видел вообще...
Только насчёт собственно реакции своего собеседника Рипер не был уверен. В конце концов, поверить ему мальчик был не обязан и не поверил бы скорее всего.
-Представься и ты, Брат мой. Кто ты и отчего обвинил меня?

0

11

Недоумение Крылатого грозило вот-вот перейти в ярость. Если бы не сбивающие с толку перепады в речи собеседника - от насмешливо-презрительных до снисходительно покровительственных, то Луни точно бы выкинул... то есть не удержался бы от благородного негодования.
Но всё-таки некоторая доля скептицизма, рассудительности и уравновешенности в Луни присутствовала - иначе он ещё бы на первых циклах вляпался в какую-нибудь нехорошую ситуацию со смертельным исходом. Поэтому Брат решил не пороть горячку, а сначала прийти в себя и вернуть способность рассуждать и понимать собеседника. Для этого у Луни был старое проверенное средство - движение. Да, именно прыжки и бег помогали Брату собраться и на время отодвинуть все чувства на задний план. Тем более, вместе с энергией "сжигалась" и уходила любая агрессия и возмущение, не важно, справедливые или нет. Прыжки, особенно скалолазание требовали высокой точности и хладнокровия, поэтому подходили сейчас как нельзя лучше.
- Всё ясно. Ты считаешь, что я мог лишить тебя хавки и порешить какую-то мелюзгу, которая и флегмой-то с большой натяжкой является? Боже, парень, да ты официально просчитался. Ты ошибся подозреваемым, так что твоя... агрессия совершенно лишняя, - по правде говоря, насмешливые слова незнакомца должны были "добить" остатки самообладания Крылатого, но Брат решился не отступать от принятого решения.
Агрессия здесь, действительно, лишняя, - злясь по большей части на свою... восприимчивость, чем на речи незнакомца, подумал Луни и резко развернулся по направлению к несостоявшемуся убежищу. Слегка пригнулся - мышцы на ногах напряглись - и, с силой оттолкнувшись от земли, прыгнул на отвесную стену.
Крылатый зацепился удачно и повис на одной руке, ударил камень когтями второй, проделывая удобные выемки и подтянулся выше. Лезть придётся только так. Камень здесь твёрже, чем у меня дома. Оно и лучше, больше злости уйдёт в действии. Он ожесточённо, вкладывая весь свой гнев и обиду, ударил гранит ещё раз, чуть выше, снова и снова, срываясь, упрямо лез к ближайшему выступу в скале.
Луни коротко вздохнул, выпрямившись на выбранном месте и рассматривая немного уменьшившуюся фигуру Жнеца. Гнев ушёл и теперь Крылатый мог адекватно воспринимать слова Рипера. Что и сделал, внимательно слушая последующий рассказ названного... Брата.
Говорит он интересно, вот только насколько правда всё это? Не думаю, что он станет лгать мне - для этого я, в его понимании, слишком мелок, - холодно размышлял Луни, - но он, может быть, и сам не в здравом рассудке. Мало ли обезумевших чудовищ бродит по Кошмару? Но здравость речей можно определить и в разговоре. Тем паче, он задал конкретный вопрос. Молчать было бы невежливо.
Крылатый по-птичьи склонил голову, раздумывая, какую часть информации можно выложить Брату... Да, пожалуй, всю. Кроме расположения моего дома, если он действительно там не был, что смахивает на правду... слишком быстро, не задумываясь, ответил Жнец.
- Моё имя... - Луни задумался. В его понимании имя существа было чем-то очень личным, что можно доверить далеко не каждому встречному-поперечному. Тем более, откуда он узнает, даже если я скажу неправду... Хотя, отчего - неправду? Может же у меня быть несколько имён... Брат поднял глаза на Жнеца, - моё имя... Крылатый. Называй меня так, - добавил он уже твёрже.
- Я... ну, я - это я, - ну, как он мог объяснить, что есть он? Туловище о двух ногах, руках и крыльях? Искатель приключений на свою... голову? Может быть, боец? Или всё-таки отшельник? - охотник, - Луни почувствовал, что говорит неверно, - нет... хищник. Я подумал, что это ты растерзал животных у моего жилища - следы от твоих... от тебя очень похожи на те, что оставил после себя тот монстр. Если это был не ты, и я... погорячился, то прими мои... извинения, - к Крылатому возвращалось прежнее самообладание.

Отредактировано Луни (Крылатый) (03.03.2011 22:02:22)

0

12

Смотрите-ка, окстился...
-Крылатый,- повторил Жнец и миролюбиво согласно кивнул,- Хорошее имя. И снова нарицательное... Забавно, что наш Брат не имеет собственных.
Прыгнув вверх, сильно оттолкнувшись ногами, Брат зацепился за отвесную скалу, как какая-нибудь летучая мышь и по-птичьи сгруппировался. Что-то, очевидно, заставляло его относиться к собственным имени и классификации с некоторой долей неприязни. Что, кстати, неудивительно.
-Твои извинения приняты,- Рипер задрал голову, чтоб лучше видеть Крылатого,- Но впредь не будь голословным. Ложное обвинение - лучше, чем нераскрытое преступление, но и оно не приветствуется. Быть может, мои ноги и похожи на следы существа, досадившего тебе, но это был не я. Я и вовсе смутно представляю, что тебе так не понравилось, малыш...
Жнец вздохнул и выдернул из земли копьё, что, правда, потребовало небольшого усилия. С ним, зажатым в руках, он чувствовал себя увереннее, да и выглядел представительней, чего уж греха таить.
ебя ждёт большое будущее, Брат мой. Не может не ждать, раз ты научился выживать в Кошмаре. От того, захочешь ли ты его покинуть, будет зависеть твоё Вознесение.
Рипер не знал наверняка, в курсе ли Луни о том, что ожидает его через совсем непродолжительное время. Судя по тому, как окреп и приспособился Брат здесь, стать Хранителем ему предстояло в самом скором времени. Жаль только, что в Спящем сейчас так мало Братьев имели бы возможность встретить и выучить его всем премудростям дела Фратрии.
-Так ответь мне... Готов ли ты вознестись?- Жнец чуть прищурился, глядя прямо в глаза Крылатого, висевшего на приличной высоте,- Чтобы моя душа была за тебя спокойна.
И чтоб я от тебя отстал, наконец...

0

13

Крылатый подтянулся, что потребовало от него некоторых усилий - большой практики у него не было, разве что невысокие холмы у пустыни, и наконец-то забрался на внушительный выступ в скале. Брат раскинул крылья и вытянул спину, выгибаясь и разминая мышцы, но тот же вспомнил, что за ним вообще-то наблюдают, и тут же повернулся к Жнецу.
Мда... всё ещё воспитывает? Ладно, сегодня я сам на него чуть не набросился, виноват, признать следует. Хотя... - Крылатый окинул оценивающим взглядом нижнюю "скорпионью" часть туловища Рипера и внушительное копьё, которое Брат снова взял в руки, - это нападение закончилось бы плачевно скорее для меня, чем для него.
- Тебя ждёт большое будущее, Брат мой. Не может не ждать, раз ты научился выживать в Кошмаре. От того, захочешь ли ты его покинуть, будет зависеть твоё Вознесение.
Так, это уже интереснее. Крылатый внимательно слушал речь собеседника, пытаясь понять, безумен тот или нет. И, судя по всему, второй вариант был более вероятен.
Он предлагает мне покинуть... Кошмар? Навсегда? - Луни растерялся, предложение было... необычным. И оставить Отца? Нет. Нужно сначала расспросить его поподробнее об этом истинном доме, и вдобавок всё же выяснить, кто убил тех зверьков, мало ли, вдруг доведётся в шалаш вернуться.
Луни немного помялся, определяясь, что в данный момент важнее – смутные будущие перспективы или требующая к себе немедленного внимания, разбойник отнюдь не дожидался Крылатого, а уходил всё дальше, реальность. В итоге всё победило любопытство и страсть к приключениям.
- Для начала, расскажи мне, Жнец, - называть братом его Луни пока не мог – всё же старые привычки оказались очень живучи, правда, такое имя наводило на нехорошие мысли в отношении деятельности, собственно, самого владельца, - об этом… доме. И о Фратрии. Да, почему ты находишься здесь, а не в нашем истинном доме, если там так хорошо? Что за службу ты здесь несёшь?
Луни нужна была вся доступная информация – не принимать же такое важное решение с завязанными глазами? Да и доверять вот так, с ходу, Крылатый не мог. Кошмар быстро отучил юного Брата от подобных неблагоразумных порывов. Да и стараться Отцу особо не пришлось – Луни всегда старался воспринимать происходящее вокруг критически.
Брат уселся на краю выступа, свесив ноги вниз, и приготовился внимательно слушать Рипера.

0

14

Юный Брат подтвердил ожидания и оказался любопытен ровно настолько, насколько следовало. Отчего было не поговорить с новорожденным? Какое-никакое общение, да и судьба уже, кажется, Жнецу была начать учить уму-разуму и самым простым истинам Крылатого.
Подогнув ноги под тело, Рипер опустился на землю, несколько удручившийся неудобству задирать голову к собеседнику, но пока что это было терпимо. Обхватив обеими руками копьё, он устроился, как для сна, и каким-то возвышенным тоном, каким следовало читать заповеди и молитвы, начал:
-Что ты хочешь знать? Сразу всё я не расскажу, да и не лучший я рассказчик. И вряд ли именно мне суждено посвятить тебя во все тайны бытия...
Хотя, в сущности, всё равно, кто тебе расскажет обо всём, малыш. Когда ты пройдёшь инициацию, ты сможешь с таким же правом учить молодняк, с каким это делают Праведники и старшие...
-Наш дом... Наш Отец, он везде. Он здесь - там, где мы находимся, - и выше, в Раю. Наш Рай - это тоже Отец. Здесь мы только рождаемся и набираемся сил для вознесения в заслуженный нами долгими мучениями Рай.
Хотя, конечно, этот рай заслужили не ты и не я... Полагаю, мы можем на него претендовать наравне с теми, кто отвоёвывал его зубами и когтями, собственными кровью и потом.
Рипер даже опустил глаза, рассказывая. Он перенял у своей Сестры одну скверную черту: думать при своих речах гораздо глубже, чем говорил. Уже не столь важно было, понимает ли его свесивший ноги со скалы юноша. Его скорее волновало сейчас, насколько искусно и верно переложит он священные знания на язык своего голоса. Думал он также и о том, правильны ли их убеждения... Хотя знал, что сомнения - худший из грехов.
-Нас потому зовут Братьями, что мы рождены одним существом, нашим божеством - Спящим. Мы оберегаем и стережём его от соблазнов, опасностей и паразитов. Мы храним его хрупкое равновесие и... его дары
Сомнительно было, конечно, звать живые души дарами, но ведь Сёстры и впрямь виделись Жнецу благодатью и наградой Братьям. Не в самом превратном смысле, разумеется...
Помнится, был один, развлекавшийся с Сестрёнкой как с собственностью... Жаль бедняжку, так он хоть сотый цикл уже срок мотает...
-Что касается меня,- Жнец поднял глаза на Крылатого,- то я тоже скромный слуга Отца, стерегущий тюрьму для угрожавших ему преступников. Видишь ли, в начале времён было решено, что устраивать темницу в Раю как-то нелогично, и её поместили сюда, в неприступные горы. в которые прыткие Братцы вроде тебя всё-таки ухитряются пролезать...
Конечно, так сразу же настраивать против себя молодняк не слишком-то и прельщало Жнеца, но такова была правда, к тому же, пока чистому душой, не соблазнённому Сёстрами и Цветами Крылатому было нечего бояться тюремщика.

0

15

Тюремщик? Этого можно было ожидать... Призвание Брата не вызывало радостных чувств, но Жнец почему-то говорил о нём с какой-то... гордостью? Поэтому Луни не стал делать скоропостижных выводов - многие существа здесь стоило запереть под замок, хотя бы для того, чтобы случайно не проснуться, почувствовав чьи-то зубы на горле.
Ну... ладно, теперь понятно, откуда обращение такое взялось, вполне логично, - Луни было начал болтать ногами, раздумывая над ответными вопросами, но тут же остановился - Жнец мог принять это за проявление скуки и непочтения. Он говорит обо всём этом с таким молитвенным экстазом, - удивился юный Брат. И чего там может быть такого особенного? - слова тюремщика о дарах Луни почему-то пропустил мимо ушей.
На то, что "Отец везде" Крылатый согласно кивнул. Ему был чужд и непонятен фанатизм, но всё-таки очень хотелось верить, что он не один, что он родился с какой-то целью, что Отец, если не хранит его от опасностей, но строго воспитывает, давая возможность стать достойным... Братом?
Ну, про долгие мучения он переборщил... по крайней мере, ничего сверхвозможного Отец от нас не требует. Каждому даётся лишь то, что он в силах перенести и не стоит сетовать на испытания, которые только делают тебя сильнее.
Рипер почему-то опустил глаза... точнее, провалы глазниц в землю, чему-то задумавшись. Пытается чётче сформулировать мысли? Крылатый вполне понимал Брата, за ним, если говорить начистоту, тоже водилась такая привычка, часто и безосновательно принимаемая собеседником за слабость.
Крылатому надоело неподвижно восседать на выступе и он сгруппировался, собравшись спрыгнуть вниз - отвечать Жнецу надо было, а почти-кричать не хотелось. Луни оттолкнулся руками, соскальзывая с выступа, и ненадолго повис на одной руке, потом разжал пальцы, одновременно раскидывая крылья, чтобы немного замедлить падение.
Ну, это было относительно удачно... - юноша осторожно переступал с ноги на ногу, стараясь заглушить боль в отбитых пятках и голени. Нужно было приземляться на носки, вот я дурак.
Луни подошёл немного ближе к Риперу, всё же сохраняя определённое расстояние. Как будто тот, лежа, мог в мгновение ока кинуться на Брата. Но Луни не любил, когда нарушали его личное пространство, и - кто знает? - возможно, Жнец тоже этого не переваривал. Так что стоило хранить благоразумие, не смотря на миролюбивое настроение Рипера.
- Почему же, если это наш рай, туда попадают преступники? Их много? Чем они могут угрожать Отцу? И зачем они так поступают? - такие вопросы было небезопасно задавать тюремщику, но Луни должен был знать на что пойдёт, если согласиться последовать за Братьями.
- И ещё, для чего нужна Фратрия? Много ли... таких, как нас в ней состоит? - Луни слегка нахмурился, старательно осмысливая и запоминая интригующие сведения о таинственном верхнем мире или а если действительно это наш рай? почерпнутые из рассказа Жнеца.

Отредактировано Луни (Крылатый) (04.03.2011 20:51:47)

0

16

Рипер поднял взгляд на как-то незаметно подошедшего совсем близко Брата. Тот при ближайшем рассмотрении казался даже красивым... Не как иная Сестра, конечно... Наверное, такой эффект достигался его неиспорченностью механикой и изобилием уродств, в достатке украшавших каждого знакомого Жнецу Брата. Ему ведь и вправду не доводилось доселе встречать новорожденных, обычно он знакомился с младшими Братьями уже после некоторых... Изменений.
Но он в общем-то помнил своё старое тело. Точно как у Сестёр, хотя, разумеется, мужское. В отличие от многих других, его размер был ничтожно мал, колоссом его сейчас делал только несоразмерно огромный гигант-скорпион, умерщвлённый и превращённый в удобное средство для передвижения.
Забавно было бы взглянуть на Тирана до всех пыток... Или же взглянуть в глаза Патриарху. Какими они были, скажите на милость?
Хотя вообще-то Рипер плохо помнил даже свои.
Крылатый подобрался ближе, явно заинтригованный путанной восторженной речью старшего Хранителя, но для Жнеца это ничего не меняло, кроме того, что его, похоже, слушали.
-Преступниками не рождаются, Брат мой. Это неписанная истина, которой тебя не научат законы и Заповеди. Свой путь выберешь только ты сам, начертаешь его своими кровью, потом и слезами. Или своих жертв...
Жнец окончательно поднял голову, пытаясь установить некое подобие зрительного контакта с Крылатым. Он понимал, что в его случае это получается комично, но выражение его лица вполне могло всё рассказать... наверное.
-Я не знаю, что движет убийцами и мятежниками, к счастью. Быть может, их опьяняет власть, сила или льстивые лживые речи...
Не говорить о Сёстрах,- оборвал сам себя Рипер, сочтя, что мысль вышла вполне завершённой и без упоминания о них,- Он сам должен узнать о них.
-И я не знаю, чего они добиваются. Дай Спящий и тебе не узнать. Он ведь любит всех: своих детей-праведников, служителей, преступников и убийц, которые иссушают его и пьют из него соки, медленно ведя к смерти. Только околдованные ересью или совершенные эгоисты могут не отдавать ему за это дань.
Жнец сделал простой жест рукой, как жестикулировали все нормальные создания, выражая свои чувства.
-Просто храни знание и оберегай вверенное тебе. Исполняй свой долг, держись в строгости и избегай соблазнов. Наш Рай... Тоже довольно суров. Но только попав туда, ты почувствуешь, как раскроются лёгкие, как станет легче дышать, только там ты сможешь почувствовать настоящую энергию жизни...
Голос Жнеца тронули ноты обожания, его голос даже помолодел. Он не скрывал, насколько любит это место, своею любовю сына и вечного должника.
-Ты поймёшь, что я не один такой. Раньше Братьев и вправду было больше... Ты появился в трудное время, но преодолеть его - вопрос терпения. Фратрия Братьев - это союз, помогающий нам сдерживать и распределять наши силы. Ведь только сообща можно управлять ими, не создавая хаоса и разрушения...
Ты слушай, Братец... Когда поднимешься, тебя закидают другими законами. Алгоритмами будут пичкать, а нужно тебе толковое объяснение... Жаль, что нет у нашего Брата такой практики - не поучать, а разъяснять...

0

17

Голос Рипера звучал звонче и радостнее, когда старший Брат говорил о рае. Крылатый, зачарованный происходившими изменениями в поведении Жнеца, медленно приближался к тюремщику, забыв обо всём.
Может быть, он прав, и там действительно хорошо? Если даже упоминание о настоящем доме способно принести столько счастья даже такому угрюмому одиночке? Если ради безопасности этого Спящего Жнец отказался от блага находиться в месте, которое он так полюбил?
- Значит, Фратрия управляет Братьями, - заключил Крылатый из объяснений Рипера. - А ты сторожишь тех, кто ослушался вашей общей воли и причинил вред Спящему, - так, насколько понял Луни, Братья называли свой рай.
Крылатый сделал ещё один шаг, прежде чем осознал, что стоит прямо перед изувеченным торсом Жнеца. Первым и не самым разумным желанием было резко отпрыгнуть в сторону - Луни почти физически ощущал властную ауру старшего Брата. И это ему сильно не нравилось. Тем более Жнец как-то слишком пристально разглядывал - от макушки до кончиков крыльев - младшего Братца. Уж не мои боевые возможности высматривает? Оценивает, смогу ли я хранить то место? И там так много Братьев, то выживу ли я среди этой конкуренции? Смогу ли отвоевать территорию? Добычу? Здесь-то хоть и опаснее, зато просторнее и привольнее. Никакой совет Фратрии над душой не стоит.
Луни в беспокойстве вскинул крылья, и одно из них случайно задело Жнеца.
- Извини, - зато появился отличный повод отойти подальше, избавившись от давящего чувства присутствия кого-то совсем рядом. Чем Крылатый и воспользовался, отскочив на приличное расстояние от Брата.
- Благодарю за информацию, Жнец, - Луни кивнул собеседнику и, хоть это было и не вежливо, быстро повернулся в противоположную от Рипера сторону и, закрываясь крыльями, отступил ближе к старшему.
Создавалось впечатление, что Луни ошпарили кипятком - Брат чуть не шипел, как огромная кошка, мышцы его напряглись, а руки уже сами тянулись за ножами-перьями. Он здесь...
Крылатый уже давно чувствовал беспокойство, словно рядом находился кто-то враждебно настроенный, но Луни всё списывал на присутствие Жнеца. Но сейчас юный Брат понял, что ошибался, и Рипер не имеет к причине беспокойства ровным счётом никакого отношения.
- Ты слышишь, Жнец? - тихий стук откидываемых с пути камней свидетельствовал о приближении неизвестного, а усиливавшийся запах крови такой же, как у моего шалаша... не предвещал появление ещё одного разумного члена Фратрии.
- Это он, я чувствую запах. Так горчит кровь тех зверьков... Я думаю, что это был он... - Луни очень старался, чтобы в его слова звучали весомо и сильно.

Отредактировано Луни (Крылатый) (05.03.2011 10:49:50)

0

18

Приблизившийся почти вплотную Брат здраво решил, что нарушил чьё-то личное пространство, и отстранился, почти отпрыгнул, будто испугавшись, что его непростительное приближение могут расценить как непочтительность и угрозу.
Боится? Ерунда. Неуместное смущение.
Рипер отметил, что Брат размышляет, задаёт вопросы, интересуется и начинает, кажется, верить, что было чертой хорошего, вдумчивого в будущем Хранителя. Наверное, единственным минусом можно было счесть его первоначальное недоверие (что объяснялось незнанием только с большой натяжкой) и завороженность впоследствии, больше похожая на восторженное благоговение щенка, увидевшего сильного взрослого пса. Как знать, чем обернулось бы его обучение впоследствии с таким отношением?..
Ничего. Это по первости. Пару раз по голове долбанёт, несколько раз в грязь рылом ткнёт, и смышлёный мальчонка превратится в очень неплохого Хранителя...
В какое-то мгновение, неподходящее к контексту, Крылатый подозрительно быстро оборвал разговор, сумбурно пробормотав:
-Благодарю за информацию, Жнец,- и, как-то резко навострив уши, Брат развернулся, растопырив крылья перед тем, как сжать их. Лезвие полоснуло запястье Рипера, который не успел в полной мере отдёрнуть его, и одно перо застряло в его руке, рассекло ссохшиеся плотные мышцы и причинило чувство, чем-то похожее на боль. Жнец равнодушно выудил его и отбросил в сторону, попутно успев приблизительно разглядеть его конструкцию. Такой колоссальный пинок самому себе он нанёс за отсутствие реакции и рассеянность, что, будь он материален, Рипер летел бы через весь Кошмар. Решив, впрочем, что в боевой обстановке он успел бы среагировать даже при нападении с такого расстояния, он списал оплошность и вслушался в слова Крылатого.
-Слышу, Брат мой. Это твой кровный враг, полагаю?
Ну, разумеется, не Хранитель. Мелочь без души... Хотя не крохотная, что и понятно...
Жнец облокотился на своё копьё, демонстрируя полное нежелание принимать участие в дальнейшем развитии событий и занять место наблюдателя. Не с чипсами и пивом, но развлекающегося такого наблюдателя.
-Ну что ж, тогда это и вправду твоя добыча. И твой бой, Брат мой. Неужели ты его упустишь?
В тоне Рипера можно было заподозрить издёвку, однако он скорее подстрекал и подначивал, внушая, что Крылатый силён и просто обязан отстоять свою честь, хотя и смехотворную в глобальном масштабе.

0

19

Теплый запах запёкшейся крови уже отчётливо витал в воздухе. Сомнений нет, кто ни был бы тот нарушитель, он приближался к Братьям - застывшему в ожидании Луни и меланхолично опёршемуся на копьё Жнецу.
Крылатый не очень удивился показному равнодушию Рипера. Тот, похоже, решил, что должен научить юного Брата хотя бы азам выживания. Ну, этот урок я и так знаю: выживает сильнейший и в только одиночку. Надеяться можно лишь на себя, а слабые никому не нужны, если они не полезны. Вот, что диктует Отец, и было бы глупостью не слушать его заветы... здесь. Да что скрывать? И там тоже.
Луни выдернул перо - одно из самых больших, на конце крыла - из пазов и перебросил его в другую руку. Из него получиться что-то вроде короткого меча... - юноша сильнее обхватил пальцами неудобный конец. Всё же они лучше предназначены для метания. Но и так сойдёт.
Луни слышал тяжёлое шумное дыхание зверя. Значит, он устал. Это хорошо. И не скрывается. Это либо подтверждает первый пункт, либо говорит о самоуверенности хищника.
Крылатый не привык недооценивать врагов, даже если те были простыми недородками. В этом случае лучше перебдеть, чем недобдеть. Дешевле ошибка обойдётся.
- Слышу, Брат мой. Это твой кровный враг, полагаю? Ну что ж, тогда это и вправду твоя добыча. И твой бой, Брат мой. Неужели ты его упустишь?
Это что, подначка? Или проверка? Скорее и то, и другое вместе. Жнец просто хочет посмотреть, на что я способен, ведь любой Брат обязан уметь себя защищать. Справедливо.
Рипер с видом «ну, ты сам в состоянии разобраться с этой ерундой, а я пошел спать» ждал действий от стоящего рядом Луни. Вот только концерт я тебе, Жнец, не обещал, так что сгони-ка благостное выражение с лица.
- Кровный враг? Да нет, Брат, это опасное животное, только и всего.
Крылатый одним прыжком преодолел расстояние до скалы, с которой недавно спустился. Варианта два: либо оно сильнее меня, либо с ним вполне можно подраться. Если оно безоговорочно мощнее, то делать нечего, придётся уходить и менять местожительство, но вдруг у меня есть шансы? Тогда я избавлюсь от немалой угрозы моему жилищу. Следует даже сказать спасибо чудищу за то, что не ушло дальше, а само начало меня выслеживать. Неспроста же оно здесь оказалось?
Крылатый швырнул перо вверх со всей возможной силой. Железо раздробило стену, но всё же застряло в камне. Отлично. Луни снова проделал путь до выступа, цепляясь за ранее проделанные желобки, и, уже с горизонтальной поверхности оттолкнулся и зацепился за «рукоять меча», подтягиваясь к самой вершине скалы. Времени на толковую засаду оставалось мало, поэтому и пришлось воспользоваться перьями.
Луни распластался на верхушке, высматривая врага.
Чёртова собака… Животное действительно напоминало очень толстого пса. Морда была заляпана кровью растерзанных недородков, слюна алой тонкой струйкой текла из пасти существа. Пёс поднял голову, принюхиваясь к следу самого Крылатого. Видимо, потерял. Неудивительно, я же наверху сижу. Зверь издал низкое горловое рычание, чуя неожиданно исчезнувшую добычу, и тихо тявкнул. Мда… сильно его Кошмар потрепал… Тёмная шкура животного была вся изъедена расплывшимися коричневыми пятнами сильных ожогов. У него тоже была встреча с моим старым знакомым? Луни вспомнил бочкообразного недородка. Тогда неудивительно, что он охотился на моей территории. Но почему такая жестокость? Рык немаленькой, размером раза в два больше самого Луни, собачки вернул Брата в реальность. Он старался… отвоевать землю? Чтобы я ушёл? Напугать меня… А когда я сам стал разыскивать его, то пошёл по моему следу, чтобы убить конкурента.
Луни выдернул из камня длинное перо, в другую руку взял второе, немного меньше, похожее на кинжал, переполз на противоположную, не видную с позиции Жнеца, сторону вершины, сгруппировался и спрыгнул прямо на спину собаки, на лету вбивая железо в шею и спину незваного гостя.
Пёс дёрнулся, стараясь сбросить лёгкого Брата, но тот держался крепко, да и для животного уже всё было кончено.
Ну, с этим я наконец-то разобрался. Не думал, что всё будет настолько просто, - Крылатый с противным скрипом вытащил из туши своё оружие. Всё в крови, и где теперь их чистить? Луни протёр зеркальный край стилета ладонью, та тотчас окрасилась в красный. И что дальше?

Отредактировано Луни (Крылатый) (06.03.2011 08:53:17)

0

20

-Кровный враг? Да нет, Брат, это опасное животное, только и всего.- чуть ли не задрав нос, ответил Брат. Жнец тихонько ухмыльнулся себе под нос, размышляя.
Надо же, смелый. Ставить любых противников ниже себя - скользкая тропинка к тому, чтобы их недооценивать.
Жнец присмотрелся к недородку, несколько превосходившему по размерам зверька в привычном понимании этого слова. Пожалуй, он и впрямь мог бы растерзать тех, кого Луни ещё недавно уверенно называл своей добычей.
Интересно, кого же он имел в виду? Утюгов и грызунов поди... Остальные на порядок больше или летают. Ну ничего, не такая уж страшная тварюга. Справится...
Рипер оценивающе следил за акробатическими трюками вольно или невольно красовавшегося Крылатого. Бой их длился недолго, но выглядел зрелищно, очень по-театральному.
Быстро же он его...
-Дольше выслеживал...- вслух пробормотал Жнец.
Выйдет толк. Молодец пацан...

0

21

Луни склонился над телом убитого врага и взял лапу чудовища, слегка надавив на неё, чтобы увидеть вытянувшиеся когти. Металлические когти. Так я и думал. Значит, вот откуда все эти следы на камнях. А зверёк-то сделал всё возможное, чтобы сильнее напугать и запутать меня. Умный, жаль, что пришлось его убить. Брат со вздохом опустил лапу на прежнее место и выпрямился, оглядываясь на Рипера.
Может, ему мелких недородков в качестве холодной закуски принести? - старший Брат не изменил позы и всё так же полулежал, опёршись о треклятое копье. Вот только на лице его, прежде не особо выразительном, появилась какая-то ухмылка - то ли насмешка, то ли снисхождение. И чего он опять меня разглядывает? - поёжился под оценивающим взглядом Рипера Крылатый. Юный Брат терпеть не мог что-то делать, когда за ним наблюдали. А уж охотиться тем более... Я и так чуть не ошибся, - отметил свою промашку Луни. Ещё бы чуть-чуть левее ударил пером, и мы с этой собакой изображали бы родео... чёрт.
Крылатый вырвал из спины животного меч - с него тоже капала кровь - и, зажав в одной руке оба стилета, направился к безучастно возлежавшему тюремщику.
- Дольше выслеживал... - Жнец встретил младшего Братца в привычной манере.
Мне это расценивать как комплимент? Ну, насколько я успел узнать тюремщика, то да. Вот, спасибо...
Мыть окровавленные кинжалы было негде, так что Луни пришлось убрать их в крылья прямо так, с засыхающей кровью. Нужно потом найти озеро. Хоть вода и отравлена... Постойте, может, наоборот хорошо, что она опасна? У меня будет смазанное ядом оружие... Неплохая идея, её стоит воплотить в жизнь.
- Да, дольше выслеживал... - согласился Луни с Рипером. Крылатый остановился в нескольких метрах от Жнеца - не слишком далеко, не слишком близко. И задал самый важный вопрос:
- Как туда попасть? В ваш рай? И почему ты решил, что я его достоин? По каким признакам это определяется?
Моему дому больше ничто не угрожает, и я могу заняться этой... сказкой или реальностью. Будет зависеть от того, правду ли мне говорит Жнец. Может статься, что это всё один сплошной вымысел и ложь.

Отредактировано Луни (Крылатый) (06.03.2011 21:17:55)

0

22

Луни отличался деловитостью. По нему это было ясно сразу: начиная от того, с какой уверенностью он выдвинул Жнецу обвинения и заканчивая его буквально лермонтовским поединком с барсом с недругом и теперешними вопросами по существу. Это не могло не радовать.
-Достоин?- Рипер выпрямился, посчитав, что продолжать разговор в полулежачем положении было бы невежественно,- Наше достоинство в нашем рождении, Брат мой. Он,- Жнец указал рукой в сторону поверженного зверя,- никогда бы не взлетел, а ты был просто на это обречён.
Разумеется, судить по рождению было не слишком справедливо, но Жнец не отважился бы рассуждать о законах, принятых Отцом при его собственном рождении. И Братья, и Сёстры могли только следовать им, а ко-что - принимать как данность.
В конце концов, мы должны не понимать, а верить. Иначе это не вера, а знание. Это разные вещи, как я уже неоднократно убеждался...
-Посмотри, ты не издох в утробе матери, не умер после родов и не сгнил в канаве после первой же вылазки наружу. Ты просто не мог так глупо окончить свой путь, поскольку пришёл сюда помазанным на Хранение.
Рипер и сам прекрасно понимал, что его речи становятся всё более мистическими и похожими на какой-нибудь последний религиозный фанатизм, но он не знал других слов для объяснения. Или же просто не мог найти лучших.
Негоже Праведнику рассуждать о ереси разной, к которой шибко умные мысли ведут...
-То, что ты родился - огромная радость. Всех, в кого признаём Хранителей, мы встречаем с радостью. Когда ты окажешься там, наверху, начнётся твоё обучение, а затем будет праздник. Для всякого отца рождение любимого дитя - счастье, наш - не исключение.
Жнец вздохнул и сложил руки на груди, возведя провалы глазниц к небесам.
-Путь туда труден. Сырые катакомбы, крысиные углы... Ты найдёшь его. Ты просто почувствуешь, что должен идти туда. Я почувствовал, хотя у меня не было наставника, которым я сейчас явился тебе. Тем и лучше...- Рипер снова перевёл взгляд на Крылатого,- На словах всё это путано и неубедительно. Это может привести к неверию в дальнейшем... Впрочем, это только моя подозрительность. Всё почувствуешь, когда придёт время.

0

23

Жнец наконец-то соизволил подняться, видимо, решив, что испытание на профпригодность пройдено на удовлетворительно. Луни машинально отступил назад, возвращая прежнее почтительное расстояние меж Братьями. В прошлый раз он дал маху, зачарованный речью Жнеца, как красивой легендой, подошёл слишком близко. И причина, и следствие были ошибками Крылатого, которые он не собирался повторять.
- Посмотри, ты не издох в утробе матери, не умер после родов и не сгнил в канаве после первой же вылазки наружу. Ты просто не мог так глупо окончить свой путь, поскольку пришёл сюда помазанным на Хранение.
Луни нахмурился, и даже не из-за высокопарных слов Жнеца, а мнения, что смерть может быть глупостью. Помазанный на Хранение... Как же... Хотя, если задуматься, то есть в этом какой-никакой смысл. Отец учит нас каждую секунду пребывание в Кошмаре, но я никогда не задумывался о Его мотивах... А что если и вправду - всё это только огромная площадка для тренировки. Этакий своеобразный класс...
Луни беспокойно теребил крыло, слушая, запоминая и анализируя речь Жнеца.
Любое обучение должно к чему-то готовить... Ведь я родился не только для того, чтобы бесцельно охотиться на недородков. Должен же быть у всего этого хоть какой-то смысл... Истинное призвание.
Радость? Крылатый вскинул голову. Вот уж чего не ждал... Впервые такое слышу. Мне не придётся драться за территорию? - он недоверчиво смотрел на Рипера. Не думаю, что там а самом деле всё так радужно...
Отец мой, спаси меня... Меня будут ещё воспитывать? - Луни почти с ужасом смотрел на Жнеца. Как я это выдержу? Ладно, в случае чего, я всегда могу вернуться. Да, кстати, туда надо сначала попасть...
Ага, иди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что... - Брат с тоской и полным непониманием происходящего разглядывал человеческую часть Рипера. Хоть бы направление показал, или это он так шутит, типа, погуляй-ка ты, Братец, по просторам Кошмара, преследуя мираж.
- Если честно, Жнец, то я тебя мало понимаю... В смысле дороги. Ну, ладно, насколько я понял, то у каждого собственный путь... Хотя... что-то мне подсказывает, что если кто-то хочет попасть в рай, то он сначала должен преодолеть свои страхи и слабости. Вывод несложный, нужно найти то, чего я больше всего боюсь, и пройти через это.
Луни съёжился и машинально закрылся крыльями, понимая, что сейчас сам себе выносит приговор.

Отредактировано Луни (Крылатый) (06.03.2011 23:51:05)

0

24

Жнец кивнул, соглашаясь с выводом маленького Брата. Если он был и не совсем правильный, то хотя бы искренний и самостоятельный.
Думай, пока думается, Брат мой... Потом тебе не позволят. Но лучше бы тебе, в отличие от меня, сохранить свои убеждения и сердце... И - как знать? - может, хоть у него это получится.
Готовый распроститься со своим юным учеником, Рипер улыбнулся ему, хотя улыбка вышла несколько неуклюжей. Ну, не привыкли мышцы лица к таким манипуляциям.
-Не думай, что тебя оставили в неведении. Остальные при рождении и твоего меньше знали.
Жнец прикрыл глаза и как-то странно опустил голову.
-И знаешь... Не бойся. Не бойся ничего.

0

25

Жнец, казалось, был полностью поглощён своими мыслями и хотел остаться в одиночестве.
И вправду, хватит болтовни. Всё придётся выяснять самому. Да и когда было иначе? Луни уже прикидывал в уме, что его больше всего пугает.
Осторожность - моё врожденное качество, или приобретённое... Отец его знает... Но вот чего-то такого, от чего тряслись бы коленки, не припомню. Крылатый попытался воскресить в памяти самую сильную боль, которую он когда-либо испытывал.
... Сначала Луни просто чувствует тепло - броня спасает, но надолго её не хватает. Проклятое щупальце прожигает его кожу почти до мышц. Тварь сжимает Брата в своих объятиях ещё сильнее. И огонь, словно кислота, разъедает, оставляет следы на ногах, руках... на всём, чего только может коснуться...
Воспоминание было тяжёлым, и юноша постарался стразу же отогнать его подальше. Я был тогда глуп и больше не попадусь на эту удочку... Нет, может, вот оно, то, что я ищу? Эта боль докажет Отцу, что я достоин увидеть рай... Хотя толком не пойму, что там такого хорошего? Спрашивать Жнеца как-то не с руки, он уже в себя погрузился, но ладно. В конце-концов, никто не помешает мне отступить, если что-то пойдёт не так. А сейчас нужно найти огонь, - решил Крылатый.
Луни огляделся по сторонам, высматривая над цепью гор характерный дым. Он должен тут быть, не может не быть... - зрение не подвело, далеко-далеко, над северными кряжами стелился чёрный туман. Создавалось впечатление, что вершины гор покрыты смогом, словно некоторые из них - снегом. Мне туда.
Луни обернулся к нежданно обретённому учителю и названному Брату.
- Прощай, Жнец, - Крылатый не знал, доведётся ли им ещё свидится. Путешествие предстояло опасное, тем более сам процесс восхождения ему представлялся смутно, Брат лишь понимал, что в нём должен участвовать огонь. И всё, больше неожиданных озарений не было. Так что не исключено, что эта затея не увенчается успехом и я вернусь домой... Целым и невредимым, одержав победу над нарушителем. Что тоже, в конечном итоге, неплохо,- прагматично заключил Крылатый.
- Благодарю тебя, - Луни склонил голову, не видя, заметил ли этот жест Рипер. Но вежливость - это вежливость.
Брат посмотрел в сторону гор, прикидывая расстояние, день-два и быстро пошёл на встречу стелющемуся дыму. Крылатый не любил медлить.

>>>Кокон Жнеца

Отредактировано Луни (Крылатый) (08.07.2011 21:49:29)

0

26

-Прощай, прощай...- задумчиво ответил Рипер, поднимая голову и глядя вслед Крылатому, уже решительно двинувшемуся куда-то навстречу собственному будущему.
Надеюсь, мы ещё встретимся. Но только там, наверху, Брат мой. Я не хочу увидеть тебя закованным в кандалы или мёртвым...
Жнец на мгновение обернулся назад, где совсем рядом, буквально в десяти шагах от тюрьмы, раскинулось бескрайнее кладбище, куда отвозили всех подряд: поверженных Братьев, кучи полуразложившихся недородков, истерзанных и искалеченных падением сюда Сестёр... Чего греха таить, Рипер и сам два или три раза вытаскивал преставившихся заключённых в братскую могилу - яму с другого края поля.
Снова посмотрев прямо, Жнец вынужден был сощуриться, чтобы увидеть стремительно удаляющегося новорожденного. Разговор с ним оказался труден для самого Жнеца, что и сказалось сейчас на его настроении. Глупец, зачем он разоткровенничался и ради чего с таким восторгом вспоминал о своём возлюбленном Рае? О его редком, свежем по сравнению с Кошмаром воздухе, о Цвете, без которого грудь здесь словно была забита ватой, о собственной глупой Сестре, скорее пост-фактум?..
Жнец чертыхнулся и спрыгнул со скалы, едва Луни совсем скрылся вдалеке. Называется, сам дурак, сам провинился, сам платит, сам расстраивается. Братья упрекают в том, что редко появляется и не принимает активного участия в жизни Фратрии, вместе с тем заставляют неустанно следить за тюрьмой, Эра вечно вздыхает и зовёт к себе...
Жнец зашёл в тюрьму и двинулся вдоль клеток, откуда на него сразу же понеслось шипение и сдавленное рычание. Какой-то пленник думал загавкать, но Рипер повёл по его решётке копьём, вызвав оглушительный скрежет. Пройдя так до конца узкого коридора, в котором он едва ворочал лапы, Жнец, ударяя по всем решёткам поочерёдно, вышел наружу. Сегодняшняя порция издевательств над узниками была окончена - не давать же им забывать, где они находятся?
Одна и радость...- вздохнул Жнец про себя,- Неужели этот мальчишка и вправду в какой-то момент вселил в меня надежду? Удивительно... Как же быстротечна и безрассудна молодость.

0

27

>>> Бездна, покой Эне

Крылатый скользил вниз, сорвавшись с надёжного, как ему показалось сначала, выступа. Булыжник не выдержал веса Луни и благополучно полетел вниз, и Брат, поминая недобрым словом всех тварей Кошмара, чуть было не последовал за ним. Но Крылатый вовремя вскинул руки, и впился когтями в камень, благодаря чему благополучно съехал с горы. Благо, склон её был довольно пологим, так что дело для Луни обошлось безболезненно.
Теряю сноровку. Стоит больше тренироваться, - Луни не стал ругать себя слишком долго. Всё-таки в раю не было достаточно удобных мест для занятий скалолазанием. Разве что Бастион... Да там Ищейка любит обитаться. Прилип к этому ворону - толком ни полазать, ни поохотиться. У Патриарха ещё неплохо, но мрачно слишком. Темно, - темени Брату хватало и в Кошмаре, куда, собственно, сейчас и спустился Крылатый.
Интересно, из Братьев кто-нибудь скучает по Кошмару? Или я один такой? Жнец-то тут по долгу службы... и не поймёшь, то ли страдает, то ли ему нравиться роль тюремщика, - сам Крылатый ни за что бы не согласился сидеть в не нравившемся ему месте постоянно. Именно поэтому он спустился в Кошмар, точнее, съехал.
Спроси его кто, Брат бы отговорился: оружие надо усилить, материал для перьев подыскать... Но истинная причина была иной - Луни было просто тоскливо и скучно в замкнутом мирке рая. С его строгими запретами и Табу эх, слово-то какое... серьёзное, постоянно поучающей, вечно подозрительной Фратрией, свихнувшейся Ищейкой и красивыми, но непонятными, Сёстрами. Пожалуй, только две вещи держали Луни в Промежутке. Они, в глазах Крылатого, дополняли и переходили друг в друга - Эне и Лазурь, Лазурь и Эне.
Цвет-покровитель привязывал, восхищал и давал, открывал даже, новые силы... Лазури Луни был готов служить с полной самоотдачей и вполне бескорыстно. Братья, быть может, это и одобрили, если бы Крылатый любил и другие Цвета... Нет, Луни исправно собирал и хранил лимфу любого Цвета (кроме Пурпура, но Брат благоразумно молчал об этом), уничтожал мерзких недородков, но всё это без азарта, без особого старания и почтения... Фратрия не особо верила в разум такого Хранителю и Сестрой (а также прилагающейся территорией) обделила. Что, конечно же, не прибавило Луни уверенности в своей миссии Хранителя.
Но Эне... Когда он встретил эту Сестру, что-то изменилось... Крылатому впервые захотелось заботиться о ком-то, впервые Брат волновался за чьё-то благополучие и это непривычное неправильное состояние ещё больше волновало и пугало Луни.
Вот он и решился на вылазку в Кошмар... долгие прогулки всегда приводили мысли в порядок. И ещё... из головы не шёл Брат, направивший Луни в так называемый рай. Почему Жнец так любит Его? Отчего Братья считают это место испытанием, а Спящего - раем? К чему все эти священные заветы и речи? Зачем ограничивать и так... издеваться даже над Сёстрами? Остальные талдычат своё Табу, но я ничего уже не понимаю. Я люблю только один Цвет, а другой ненавижу. Словно я - Сестра... Как всё запуталось. Жнец был первым, кто говорил Крылатому о его долге. И, похоже, свято соблюдал свой, полностью растворившись в Служении. Вот с ним-то Луни и хотел сейчас поговорить, понять, что же такого важного и нужного есть в этих дурацких Табу, которые Брату пришлось вызубрить, но не удалось постичь.
Кто же, если не старейший из Фратрии?

Отредактировано Луни (Крылатый) (08.07.2011 21:56:06)

0

28

Один цикл был похож на другой. Текло неспешно время, которое, казалось, никуда вовсе и не уходило. Будто пребывание здесь, в Кошмаре, на своём посту не отнимало у Жнеца ни мгновения жизни. Рипер рассеянно, не задумываясь чертил остриём копья, как пером, какие-то символы и знаки на земле, в пыли. Что ни говори, а никакое смирение не могло побороть смертную скуку, так и пропитавшую каждую молекулу воздуха в этом месте.
Здесь иногда даже было холодно. Не буквально, конечно. Скорее по общему настроению. Звенящая тишина перемежалась только редкими звуками камнепада или перемещением чьих-то ног вдалеке.
Примерно такой дрёмы и боялись Сёстры, как предполагал Рипер. Отсутствия Цвета, каких бы то ни было живых душ (заключённые - не в счёт, они уже одной ногой растворены в Спящем), полная серость и состояние, близкое к смерти, только... в обратную сторону.
Как бы хотелось хотя бы посмотреть в живые глаза... Впрочем, я всё равно слеп, какое мне дело. Главное, не проворонить в потёмках своих порученных... А то прогляжу, прозеваю - и самого поминай как звали.
Слегка хрустнув сложенными под телом ногами, чтобы они не затекали совсем, Жнец размял опустившиеся было в конец плечи и убрал за спину длинные белые волосы, свалившиеся на лицо.
Отец мой, когда же ты стал таким унылым, Жнец? Соберись. Ещё несколько циклов - и поднимусь наверх. Буду наслаждаться Цветами и любоваться на Сестёр...
А потом опять вниз,- предательски пронеслось в голове.
Впору было вскрикнуть "Что за жизнь?!" и предаться уже полной депрессии, но вот Жнец был не предрасположен к ней. Лишения его мало волновали. Просто было неприятно как факт. Страшным было, что он понимал важность и значение чувств, но скорее сам давал себе понять: он чувствует то-то и то-то. Так и обезуметь недолго, и всё-таки какая-то ниточка, державшая Жнеца в своём уме, оставалась. Только вот какая?

0

29

Озеро холодно блестело расплавленным серебром в тусклом свете Кошмара. Вечные сумерки растворялись и тонули в волнах ядовитой воды. Рядом с берегом лежали трупики недородков, по глупости решивших прийти сюда на водопой. Бедняги умирали долго... Забавно, что это место стало своеобразной кормушкой для слабых и трусливых жителей Кошмара. И как Отец терпит их? Зачем они нужны, если не могут даже охотиться? Особо невезучие существа остались здесь навсегда - далеко не каждый организм способен выдержать яд серебряного озера. Крылатому в этом случае повезло: напившись в первое своё путешествие этой отравы, он не умер на месте, а всего лишь пролежал пару дней, приходя в себя и дожидаясь, пока вернётся контроль над собственным телом. Белая вода была опасна тем, что попробовавшее её существо впадало в долгое оцепенение и замирало надолго, если не навсегда... Как-то Крылатый рискнул второй раз дотронуться до воды, но сразу отдёрнул пальцы - их кончики занемели.
Когда Луни впервые увидел настоящее Серебро в Спящем, то сначала побоялся собирать его - уж больно этот Цвет напоминал ему тот яд, но потом убедился, что сходство было довольно отдалённым - просто ощущение страшного холода.
И странно, но ещё тогда у Луни появилась идея: а что, если смазать верное оружие ядом? Это может стать неприятной неожиданностью для любого неприятеля... Поэтому Брат, преодолевая себя и не слушая инстинкты, вопящие о том, что к этому месту приближаться нельзя, склонился над гладью озера. Зажав перо в руке, Крылатый осторожно, стараясь не прикасаться к воде, опустил лезвие стилета в серебряную жидкость.
С оружием ничего не случилось - оно не оплавилось, не исчезло, просто с него каплями бежала ядовитая вода.
Стоит убрать подальше. Луни вставил перо в крыло так, чтобы оно не смогло случайно ранить самого Брата - кожа у того стала слишком уязвимой. Ну, теперь попробуй меня поймать, Ищейка. Отныне у меня всегда припасён для тебя сюрприз.
Одно дело Луни сделал, оставалось второе, ради чего, собственно, и спустился Крылатый - встреча с Жнецом.
Отсюда идти недалеко... Если я ничего не путаю, то мне в эту сторону.
Крылатый сверился с дымными горами, как он их назвал про себя, и зашагал на восток.
Интересно, как Жнец меня встретит? Рассердиться, наверное, что я их рай покинул. Хотя... кто знает? Может, он будет рад моим вопросам.

Отредактировано Луни (Крылатый) (11.03.2011 23:34:29)

0

30

Колебания в Кошмаре происходили часто, но были почти незаметными и редко заслуживали большего внимания, чем просто мысленная констатация факта.
Тем и пугали Братья Сестёр, как маленьких детей пугают чудищами. Только вот Сёстры были не розовощёкими младенцами, а Кошмар - не когтистым зверем из-под кровати, который цапнут за ногу и утащит.
Полная пустота, почти первозданный хаос царили здесь. Жнец был уверен, что хуже не бывает. Он не видел хуже. Он считал, что смерть лучше Кошмара. Кошмар был для него страшнее смерти.
А Эра спит и видит его в своих снах... Вот почему несносную девчонку надо будить. О чём только думают Братья, позволяя ей дремать? Я ведь должен быть с ней и отгонять от неё проклятую дрёму...
А всё-таки отчуждённость этого места влияла на пребывающих в нём. Поскольку Жнец только вздохнул и обвёл пустынный кряж взглядом, не сдвинувшись ни с места от врат тюрьмы.
Но кто, если не я?..
И поэтому, пожалуй, он научился различать изменения вокруг себя, на незначительные даже внимания не обращая. И именно поэтому он не встрепенулся и не подскочил, готовый отражать атаку, как в былые времена. Он чувствовал приближение родственной, похожей на него души, гулко отзывавшейся откуда-то с запада. Судя по рваным, иногда боязливым, иногда чрезмерно решительным шагам, это был ни кто иной, как его старый крылатый знакомый. Так что Рипер решил дождаться, когда тот приблизится достаточно близко, чтобы говорить. В его возрасте и состоянии духа лишние движения только утомляли и нервировали.
Может, это тоже какая-то старческая черта, но Жнец не двинул ни мускулом тела. Он только рисовал совершенно ничего не значащие картинки на земле и изредка зачем-то моргал. Он решил сделать вид, что не чувствует приближения Братца. Как тот, интересно, его поприветствует? Если он, разумеется, направлялся сюда...
Ответить ему, разумеется, следовало бы в любом случае. Вот только как объяснять Брату истины, в которых куда лучше тебя разбираются другие Хранители, и не ошибиться при этом? И почему же его не учили до сих пор... Куда же запропастились члены такой разрозненной в последнее время Фратрии? Конечно, Рипер бы взял на себя труд обучения Крылатого, если бы другого выхода не было совсем, но...
...но а правда, кто, если не я?

0


Вы здесь » Тургор: Начало » Кошмар » Тюрьма